Bienestar animal en engorde a corral

Bienestar animal en engorde a corral

Bienestar animal en engorde a corral

 

18 Sep, 2019

El empleo de animales para producción de carne implica la responsabilidad de velar por su bienestar en la mayor medida posible. Ello responde a cuestiones éticas y a demandas específicas por parte de los consumidores de carne: los animales deben tener una vida digna y el sacrificio debe ser sin sufrimiento. Además, la investigación ha demostrado que la alimentación, el manejo y el ambiente ejercen un efecto directo sobre la producción y la calidad de la carne.

En Argentina, el engorde de la mayor parte de los terneros inicia con la zafra de marzo/abril y se realiza durante el otoño e invierno. En las regiones con precipitaciones que superan los 700 mm anuales, la tasa de secado de los corrales se ve comprometida y la formación de barro mezclado con estiércol y orina es casi permanente; obligando a los animales a adaptarse para permanecer y producir en esta condición. Además del barro, los animales deben adaptarse al confinamiento, cambio de alimentación y reorganización social. A estos factores también se les agrega el transporte y destete en muchos casos. En estas condiciones disminuye el consumo y ganancia de peso afectando la conversión. Mientras los corrales se encuentran secos, categorías de consumo liviano (340–380 kg) pueden ganar 1,4 kg/cab/día y convertir aprox. 6 kg de ración (MS) en 1 kg de peso vivo. En condiciones de barro el consumo se reduce, los animales ganan 0,4 kg/cab/día y necesitan 10 kg de alimento para producir 1 kg de peso; prolongándose el período de engorde hasta alcanzar el peso y grado de terminación esperado, afectando significativamente el resultado económico.

La mejora del ambiente puede realizarse con la construcción de pendientes y canales para el rápido drenaje de los corrales, el montado de dormideros en altura con disposición permanente de un lugar seco para echarse, la construcción parcial de pisos afirmados, techado de los corrales, o simplemente incrementando la superficie asignada a cada animal en el predio de confinamiento (>80 m2/cabeza). También puede mejorase el confort garantizando el acceso a la comida en todo momento durante el período de engorde. Aumentando el espacio de comederos (40-50 cm/animal) y la frecuencia de suministro (3 a 3 veces en día) o incluso con ofertas a discreción en comederos de autoconsumo. Esta última modalidad de oferta permite disminuir la competencia entre animales y reducir la alternancia en el consumo, reduciendo mermas en la producción y muertes ocasionadas por disturbios digestivos.

El bienestar define el estado de animales con alimentación y manejo adecuados a sus necesidades. Estos gozan de buena salud y se encuentran en equilibrio con el ambiente. Incorporados estos conceptos, se elaboraron las pautas que deben regir el bienestar animal y son mundialmente reconocidas como las «cinco libertades»: deben vivir libres de hambre, sed y temor, poder manifestar su comportamiento natural y estar libres de molestias físicas y enfermedades. En ausencia de bienestar, el estrés surge como una respuesta fisiológica del organismo para compensar los cambios y mantener el equilibrio con el medio exterior. El estrés puede ser momentáneo o crónico y de acuerdo al nivel, afecta el funcionamiento del sistema inmune, respiratorio y digestivo, favoreciendo la presencia de enfermedades y afectando la producción.

Como herramienta para evaluar el bienestar animal en un sistema productivo, pueden medirse variables objetivas de la producción (evolución de peso, consumo, conversión y rendimiento de la canal, morbilidad y mortalidad) y variables subjetivas que indican el confort de los animales (higiene de los animales, frecuencia de consumo, descanso y niveles de competencia por el espacio y alimento).

Cuidando las condiciones en las que se produce el engorde estará cuidando del bienestar de los animales, del ambiente y de los consumidores que eligen comer carne.

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Preparación de toros para el servicio

Preparación de toros para el servicio

Preparación de toros para el servicio

 

30 Ago, 2019

Anteriormente hablamos de la importancia y beneficios que se desprendían de mantener una buena condición corporal en el rodeo de vacas y vaquillonas. No quisiéramos pasar por alto la importancia de preocuparse por el buen desempeño de los toros durante la época de servicio.

Si bien hay mucha información y estudios divulgados en lo referente a este tema, vamos a resumir, a simple modo de recordatorio, algunos de los puntos más comunes e importantes a revisar para asegurar una buena temporada de servicio:

  • Cantidad de toros. Es fundamental contar con una cantidad de toros acorde a las necesidades planteadas por el rodeo y por el campo. Las proporciones de los toros a utilizar varían desde un 2% hasta un 7% del total de hembras a entorar. Este número relativo varía de acuerdo a las características del rodeo, control previo de los toros, estructura del campo y tipo de manejo durante el servicio.
  • Examen andrológico. Consta de los siguientes controles:
    • Físico (anatómico y funcional): Se realiza un control general sobre aplomos, prepucios, visión, pezuñas, testículos, glándulas seminales, pene y cualquier otro aspecto físico y funcional que pueda afectar el futuro normal desempeño del toro.
    • Espermático: Se extrae y se analiza el semen en microscopio, con el fin de asegurar buena calidad espermática y detectar posibles toros infértiles.
    • Sanitario: Se debe seguir el plan sanitario de vacunaciones anuales fijado por su veterinario. También es importante realizar raspajes para detectar posibles enfermedades de transmisión sexual.
    • Capacidad de servicio: Se cuentan los saltos realizados por cada toro a un animal inmovilizado en un período de tiempo, para tener un indicador de libido de los mismos, pudiendo de ésta manera predecir su desempeño de servicios. Este examen no está tan divulgado en el norte del país, donde predominan las razas híbridas.
  • Condición corporal. En éste punto es importante la “moderación”. Toros demasiado gordos y pesados, como así también demasiado flacos, tendrán desempeños y resultados pobres durante el servicio. Es importante cuidar de no efectuar cambios bruscos en la alimentación, y hacerlo de la manera más gradual posible, teniendo en cuenta el período de acostumbramiento ruminal (15 días aprox.) para pasar de un tipo de alimentación a otra sin mayores riesgos. Es aconsejable formular dietas con buena cantidad de fibra, para mantener amplios márgenes de seguridad y evitar acidosis, laminitis, engrasamiento testiculares, vesiculitis, sobrecargas articulares, y otros problemas derivados de dietas con demasiada energía. Tener en cuenta comenzar a suplementar, de considerar que es necesario, idealmente 90 días antes de comenzar el servicio. Esto dará tiempo suficiente para el acostumbramiento ruminal y la espermatogénesis (tiempo necesario para la maduración espermática).

Es importante repasar estos puntos, y otros más que se considere necesario, idealmente 90 días previos al comienzo del servicio o con un mínimo de 60 días. Este plazo se debe a 3 factores fundamentales:

  • Tener tiempo para comprar toros y traerlos al campo 60 días previos al servicio, con el fin de que se adapten correctamente.
  • Tener tiempo a realizar los raspajes y chequeos seminales.
  • Darles tiempo a los espermatozoides a madurar (60 días) luego de implementada alguna suplementación. Tener en cuenta el período previo de acostumbramiento ruminal a la suplementación (15 días).

Hay otros puntos a tener en cuenta, como edad y composición de los rodeos de toros a asignar, duración del servicio, suplementación durante el servicio, aportes minerales, etc. Seguramente obtendrá un buen asesoramiento en lo referente a este tema por parte de su veterinario, ingeniero o asesor de confianza.

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Condición corporal de vacas de cría en época invernal

Condición corporal de vacas de cría en época invernal

Condición corporal de vacas de cría en época invernal

15 Ago, 2019

Cada vez son más los productores o asesores que están atentos al estado corporal de sus rodeos de cría durante el invierno. Varios pueden ser los motivos por los cuales no se desea que la vaca pierda condición corporal.

Actualmente hay muchísimos estudios que dejan fuera de discusión los beneficios de mantener una buena condición durante los meses invernales previos al parto e inmediatamente posteriores a él. Algunos de los motivos más importantes por los que se desea lograr este objetivo son:

  • Aumentar la cabeza de parición: acortar el período de espera (anestro pos parto) para lograr una preñez más rápida luego de parida la vaca. Preñar más vacas en menos tiempo es el objetivo de todo criador.
  • Servicio: lograr celos fértiles durante el servicio. Esta es la etapa crítica de las vacas, donde se define el resultado del año siguiente. Se necesita una buena condición corporal, y, sobre todo, que estén en balance energético positivo (ganando un poquito de peso), para que ocurran los procesos fisiológicos hormonales que resultan en una preñez. No hay que descuidar la condición corporal de los toros en esta etapa, tema que abordaremos próximamente.
  • Efectos sobre el ternero/ra: muchos estudios demuestran el impacto de la nutrición de la vaca sobre el feto en la época de gestación. A modo de resumen:
    • Carne: una vaca con buenos niveles nutricionales (sobre todo en el último tercio de la gestación) logrará destetar un ternero más pesado, con mejor eficiencia de conversión, mejor rinde de carne y mejor marmoreo de la misma.
    • Reproducción: los futuros vientres, que obtuvieron mejores niveles de aportes nutricionales durante su etapa de gestación, tendrán mejor índice de preñez que el resto.
    • Inmunidad: a efectos de la correcta nutrición en la gestación, se logrará un impacto sobre el sistema inmune de los terneros otorgándoles, a los que reciban mayores aportes nutricionales, mejor inmunidad a las enfermedades.

Actualmente existen muchas herramientas de manejo y nutricionales prácticas, eficientes, económicas y rentables para lograr estos objetivos. Consulte con su asesor de confianza, seguro le tendrá una propuesta que puede mejorar radicalmente la eficiencia de su rodeo.

Para ampliar sobre el tema recomendamos los siguientes artículos:

https://inta.gob.ar/sites/default/files/script-tmp-inta_-_cartilla_descriptiva_del_grado_de_condicin_cor.pdf

https://inta.gob.ar/sites/default/files/script-tmp-inta_-_la_condicin_corporal_en_el_manejo_de_rodeo_de_.pdf

http://nutriciondebovinos.com.ar/MD_upload/nutriciondebovinos_com_ar/Archivos/DESNUTRICI%C3%93N_FETAL_WWW.pdf

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